Ce cours a pour objectif de faire acquérir à l'étudiant une bonne connaissance du fonctionnement d'un calculateur de type calculateur personnel ou station de travail. De  présenter l'organisation interne d'un ordinateur. De montrer, comment à l'aide du courant électrique, on peut coder l'information et effectuer des calculs. De montrer les principaux composants et en particulier l'unité centrale de contrôle (CPU). De montrer comment une meilleure organisation interne peut améliorer les performances en  présentant notamment la technique du pipeline.